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martes, 23 de diciembre de 2008

"Spain is the problem, Europe is the Solution. "

Early in the 20th century, Spanish philosopher, José Ortega y Gasset wrote that "Spain is the problem, Europe is the Solution. " By and large, having done so well out of the the EU since joining, Spain has uncritically supported almost anything coming from Brussels since.. But the attitude no doubt will change, and soon. From 2013 this country will no longer enjoy billions of euros in growth and stability pact funds and instead is to become a net contributor. In the first half of 2010 it will hold the EU presidency. That may force this country to debate its interests in Europe and it will require a clearer sense of what this country is and what it stands for. Spain's political leaders have tended to look backwards and to emphasize the regional issues that have divided them. What now appears to be a looming and long lasting recession will create new economic paradigms and political demands..

Another factor, as immediate, is the appeals being made to European institutions, the Parliament, the Commission and ultimately the courts (ECJ and ECHR) for the justice due to EU citizens, and which is proving difficult to secure within this country. Spain is signatory to a range of EU and other international accords, and as a member of the EU is also bound to ensure that the laws, norms, directives- all having the same legal force- are adhered to within all of Spain's national territory. That includes provisions as regards human rights - and the subset thereof, ie. rights to private property, the free movement of peoples within the “european Space”, treaties such Aarhus, designed to guarantee transparency and good governance at the regional and especially local level, repect for public contract laws, etc.

The reality is that, when called to account for breaches of EU laws and others of its international undertakings, Spanish officials are quick to claim that, due to internal power sharing arrangements, the responsibility for respecting such laws, notably for development and environmental issues has been passed to the autonomous regions. In turn, the regions boldly state that adherence to Spain's international commitments are not their concern, but that of Madrid. So there is a kilometre wide gap in the legal processes in particular as regards compliance with EU obligations. While regional and national courts can and should ensure such compliance, experience has shown that this is rarely the case, with judges either ignorant of EU law or prepared to ignore it in reaching their judgements. Only recently is there any sign of a change, for example at the level of regional superior courts and this is very uncertain for now. If there is hope, it is no doubt because those courts are aware the EU is now taking a hard look at what has been going on here for years with relative impunity.

In principle, acccording to international law and jurisprudence, a state's treaty obligations ( and this includes for Spain, EU laws) should be paramount amongst the laws of the land, followed by national, regional and even local laws in descending heirarchy. In practice, in Spain it is almost always the reverse. That is the town councils call the shots, ignoring higher level laws as it suits them to do so. Usually, despite Spain's constitutional guarantees and EU undertakings, it has often been stated in rejecting allegations based on these laws that they simply do not form part of the local planning processes.The legislative bodies here are wont to pass complex laws full of loopholes which result in little or no protection against outrageous development schemes or predatory promoters. Spanish courts have tended to support town halls and ignore the rights of small property owners. In effect, what rules is not the law or a moral code but what can be got away with. That has suited those who control the situation here for a long time.

However, in the face of allegations against uncompensated land grabs based on undefined “public interest” given the costly, drawn out and uncertain nature of the Spanish courts, starting just a few years ago, recourse has been made to the EU Parliament, the Commission and via the latter route to the European Court of Justice ( ECJ). The ECJ is or has been engaged in dealing with Spain’s breaches of EU laws as regards public contracts, environmental and water supply studies. The court has already ordered the halt of some major projects and will no doubt find against Spain in more instances. The Parliament now has before it, for consideration in early 2009 one of the toughest reports concerning development abuses within an EU member state ever seen in that body, again based on investigations in and petitions received from Spain, whilst echoing other recent reports such as those from Greenpeace, Transparency International and the UN’s Special advisor on housing. The Commission has announced that it will soon review some 250 approved development projects here that appear to have ignored water supply directives. It will also be investigating instances where there has been an obvious misuse of EU funds and possibly where there has been arbitrary and retroactive application of laws such as the “Ley de Costas” affecting tens of thousands of property owners. All this in response to the well documented complaints received in Brussels, Spain being the origin of well over half of all those emanating from within the 27 member EU.

Since Spain has also failed to transpose or has done so incorrectly, directives regarding the rights of EU citizens and their dependents to reside and work within the broader EU terrritory, this has been the subject of questions recently posed by MEPs. Because residency is linked to voting rights, this is especially important now with EU Parliamentary elections looming in June 2009. It may be that this too will be an issue for the ECJ before long. It remains to be seen whether “Europe is the solution” to the problems this country has largely created for itself. Sr. Ortega probably never dreamed there would be so many.

Season's greetings,



viernes, 12 de diciembre de 2008

¿Somos de verdad iguales ante la ley?


La respuesta afirmativa a esta pregunta, cuya veracidad hasta hace poco me parecía tan evidente, precisamente ahora, cuando estamos celebrando los 30 años de la Constitución, me plantea serias dudas. Yo no soy abogada, por lo que las leyes, normalmente, no las entiendo muy bien, ya que están redactadas para que las entiendan sólo los abogados, aparte de que pueden tener interpretaciones distintas .
Sin embargo, los padres de la Constitución tuvieron el buen acuerdo de redactarla en un lenguaje fácilmente comprensible por todos los ciudadanos, ya que es la Ley por excelencia y todos debemos poder leerla. Pues bien, el artículo 14 de nuestra Carta Magna dice que «Todos los españoles son iguales ante la ley», pero en el caso de la aplicación de la Ley de Costas aprobada en 1988, la verdad es que no está nada claro.
Actualmente estamos en el trámite de aprobación de unas modificaciones de la Ley de Enjuiciamiento criminal y del Código Penal que van a permitir, por fin, que los asesinos de ETA y los pederastas cumplan íntegramente sus penas. Como a cualquier persona de bien esto me parece estupendo y no entiendo como no se ha hecho antes; sin embargo, a todos los que se ha juzgado y condenado antes de su aprobación, no se les podrá aplicar y, lo más seguro es que salgan de prisión antes de cumplir la pena completa. ¿ A qué se debe esto? A que, según el artículo 9 de la Constitución, se garantiza la «irretroactividad» de las disposiciones sancionadoras no favorables o restrictivas de los derechos individuales. Es decir, que a un asesino o a un pederasta no se le pueden lesionar sus derechos individuales aplicándoles una ley con efecto retroactivo, pero a ciudadanos normales sí. Porque el derecho a la vivienda también está garantizado en la Constitución, concretamente en su artículo 47 y la aplicación de la Ley de Costas de 1988 con efecto retroactivo no es precisamente favorable a este derecho individual. El Ministerio de Medio Ambiente, Rural y Marino, ¿se ha leído la Constitución?
No voy a entrar en consideraciones políticas como por qué se aplica esta Ley en comunidades que, casualmente, están gobernadas por la oposición, y además con una amplia mayoría o porqué hay personas (por cierto muy progresistas ), que pueden comprar un piso recién construido en suelo que, supuestamente, está afectado por la Ley de Costas.
Solamente me gustaría destacar que muchos de los afectados no tenemos otra propiedad que nuestras casas, compradas con mucho esfuerzo y con todos los requisitos legales necesarios (inscripción en el registro , escritura ante notario, etc.) y que esto nos supone quedarnos en la calle y con dudosa opción a comprar otra vivienda, teniendo en cuenta los precios que paga el estado por las expropiaciones .
En resumen, hemos sido ciudadanos honrados a lo largo de nuestra vida, para ahora ser tratados peor que los asesinos. Curioso ¿verdad? ¿Es esta la forma de actuar de un gobierno progresista que se preocupa del bienestar de sus ciudadanos?

miércoles, 10 de diciembre de 2008

La familia pontevedresa afectada por una orden de desahucio y derribo de su casa logra "IN EXTREMIS" el aplazamiento


Una familia del barrio pontevedrés de O Burgo, con una orden de desahucio y derribo sobre su vivienda, afectada por la Ley de Costas, que les obligaba a desalojar mañana la casa, ha logrado "in extremis" frenar esta medida al obtener la suspensión temporal de la medida.

La notificación, que se produjo esta mañana, fue recibida por los miembros de la familia con "gritos de alegría y llantos", según uno de sus miembros, Fátima Aboal, "porque las maletas ya estaban cerradas". Desde que tuvieron conocimiento del aplazamiento, los afectados han contactado con todos los colectivos y particulares que mañana tenían previsto concentrarse ante la vivienda de O Burgo para apoyar a la familia Aboal en el momento del desalojo.

Fátima Aboal recibió la noticia a través del abogado que representa a la Plataforma Nacional de Afectados por la Ley de Costas, José Ortega. "Me preguntó cuánto tiempo tardaba en deshacer las maletas y no le entendía", explicó Fátima Aboal, "hasta que me dijo que ya no teníamos que irnos".

En declaraciones a Europa Press, la portavoz de la familia agradeció el apoyo de los medios de comunicación, las 2.000 firmas reunidas en solidaridad a su situación, el respaldo de la Plataforma Nacional de Afectados por la Ley de Costas y su gabinete jurídico, así como los colectivos gallegos de afectados por esta legislación.

Por contra, criticó a la Concejalía de Servicios Sociales del Ayuntamiento de Pontevedra, acusándola de "pasarse la pelota de unos a otros y lavarse las manos".
Por su parte, el departamento municipal que dirige la edil socialista Margarita Castejón manifestó en un comunicado que "la familia fue atendida por los Servicios Sociales en cuando fue comunicado el problema", a lo que añade que los Servicios Sociales "estarán a su disposición siempre que lo precisen, en las mismas condiciones que para el resto de pontevedreses".

La presidenta de la Plataforma Nacional de Afectados por la Ley de Costas, Carmen del Amo, expresó su satisfacción por el aplazamiento temporal del desahucio y posterior derribo de la vivienda de la familia Aboal, calificándolo como "un gesto de buena voluntad por parte del Gobierno", que atribuye a la "presión social" de los colectivos de damnificados en toda España.
Para Carmen del Amo sería "sangrante" que la familia Aboal "se quedara en la calle a diez días de Navidad", por lo que expresó la voluntad de la Plataforma de "no dejar que nos toquen ni una sola teja por la mala gestión de la Administración durante 20 años".

También expresó su solidaridad con la familia Aboal el presidente de la Plataforma de Afectados por la Ley de Costas de Marín, Enrique Acuña, que instó al Gobierno a "estudiar bien el caso antes de tomar una decisión que sería irreversible".

La vivienda sobre la que pesa la orden de demolición acoge a siete miembros de una misma familia, de los cuales tres son menores de 17, 7 y 3 años.



Desde la Plataforma queremos DAR LAS GRACIAS a cuantos han enviado sus escritos a los diferentes Estamentos Oficiales pidiendo la paralización de tan injusto proceder.

DAR LAS GRACIAS por los numerosísimos apoyos recibidos imposibles de enumerar.

Desde esta página, NUESTRO AGRADECIMIENTO a todos por la solidaridad demostrada.

lunes, 8 de diciembre de 2008


Estamos intentando parar un desahucio seguido de un derribo en Pontevedra, como consecuencia de una recuperación posesoria. Tendrá lugar el próximo día 11. Su vivienda construida en 1929 y comprada hace 20 años aunque ha sido su única residencia durante los últimos 40 años .
Esta familia, con dos niños de corta edad y de escasos recursos económicos, se verá pasando las Navidades en la calle no logramos paralizar el derribo a tiempo.

Puede contribuir remitiendo el texto que he dejado escrito abajo al gabinete de la Vicepresidenta del Gobierno. Los presidentes de cada colectivo o asociación por favor transmitid este correo a los asociados pero también a los simpatizantes.

Las instrucciones son las siguientes:

Ir a esta página:

Escribir los datos personales.
En el apartado A QUIÉN DIRIGIRSE seleccionar OTRA UNIDAD.

En el cuerpo del mensaje pegar el siguiente texto:

La familia de D. José Antonio Aboal va a ser desahuciada de su vivienda el próximo día 11 por la Demarcación de Costas de Pontevedra, como consecuencia de un expediente de recuperación posesoria. José Antonio convive con su hija Patricia, su yerno y sus dos nietos de seis y dos años. Carecen de otro techo. Han pedido una vivienda social y están en lista de espera. Tienen presentada solicitud de concesión administrativa de la Disposición Transitoria primera, apartado primero, de la ley de costas para poder permanecer en su casa y por lo tanto primero debería tramitarse la concesión y posteriormente decidirse si les corresponde la concesión o el desahucio. El Consejo de Ministros aprobó el viernes un proyecto para agilizar este tipo de concesiones, lo que significa que por fin se presta atención a este problema. Por favor, ordene que se suspenda el desahucio hasta que se dicte resolución en el expediente de concesión y evite que la familia, incluyendo los dos niños pequeños, tenga que dormir en la calle

Si alguien quiere hacer aún más, puede enviar un fax o un e-mail con el mismo texto a los siguientes destinatarios:

Jefa de costas de Pontevedra: 986840786

Directora General de Sostenibilidad de la Costa, Alicia Paz Antolín : 915975907 ,

Secretario General del Mar, Juan Carlos Martin Fragueiro: 913476012,

Creo que de los cuatro destinatarios el más apropiado es el Secretario General del Mar.

En nombre de la familia Aboal , gracias por vuestra ayuda.

José Ortega

jueves, 4 de diciembre de 2008